21 septembre 2001 : quand AZF a fait trembler Toulouse

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Usine AZF route d'Espagne. 21 septembre 2001.

Comme tous les 21 septembre depuis 18 ans, les Toulousains rendent hommage aux victimes de l’explosion de l’usine AZF, coûtant la vie à 31 personnes et blessant 2.500 autres.

Il était 10h17 un certain 21 septembre 2001, quand Toulouse a changé de visage. Dix jours seulement après les attentats perpétrés sur le sol américain, une gigantesque déflagration se fait ressentir dans la région. Un nuage jaune se forme, un stock de nitrate d’ammonium situé sur le site d’AZF vient d’exploser. Un vent de panique se fait ressentir dans la ville. Les fenêtres sont brisées, des personnes couvertes de sang se retrouvent hagards dans la rue, les écoliers sont confinés, les murs ont tremblés, rien ne sera comme avant. Dans la tête des témoins au premier instant : Toulouse vient de connaître un terrible attentat. Les chaînes TV locales interrompent leur programme et précisent progressivement l’origine et l’étendue des dégâts.

Un cratère d’une cinquantaine de mètres de diamètre a remplacé les vieux bâtiments contestés de l’usine pétro-chimique. Aux alentours, le paysage est lunaire. Le périphérique voisin ressemble davantage aux ruelles de Pompéi qu’à une 2×2 voies. Le magasin Darty jouxtant les lieux est en partie effondré. Les balcons sont fissurés et les vitres ont explosées dans un rayon de 3 à 5 kilomètres de l’épicentre du sinistre. Au total, 31 morts sont à déplorer et plus de 2.500 personnes sont blessées.

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Vidéo : L’explosion ressentie en direct dans les studios de Radio Présence, situé à Saint-Cyprien, 3 kilomètres à vol d’oiseau du lieu de l’explosion.

Un recueillement sur l’ancien site d’AZF

À 10 heures, des représentants de l’État, des élus et une partie des familles de victimes se sont retrouvés au Mémorial d’AZF, route d’Espagne. Après avoir déposés une gerbe, la liste des noms des 31 victimes a été solennellement récitée avant une minute de silence. Une autre cérémonie avait également eu lieu au rond-point du 21 septembre, à l’initiative de l’Association des sinistrés du 21 septembre 2001.

La Cour de cassation doit de nouveau se pencher sur le dossier AZF, le 7 novembre prochain. Elle doit se prononcer sur le respect du droit et de ses formes de la part de la cour d’appel de Paris. En cas de rejet, un nouveau jugement devra être rendu pour confirmer ou non la version de l’accident lié à la mauvaise gestion des déchets au sein de l’usine.

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